Revue de Presse

5e édition, et je sens que déjà mon rythme de parution va baisser un peu 😀

IBM veut faire des fleurs aux petits

IBM a annoncé un nouveau service à destination des “petites compagnies”, ie moins de 500 employés. Leur service: un firewall VPN endpoint géré par IBM à distance. Leur machine permet de relier plusieurs branch offices entre elles. IBM a précisé que leurs clients n’avaient besoin d’avoir “aucune connaissance particulière en IT”, que IBM s’occupait de tout. Pour une compagnie d’environ 100 personnes, le service devrait coûter environ 100$ (78 € ou 11,500 JPY) par mois par branch office. Le service devrait déjà être disponible (depuis quelques jours) aux Etats-Unis et dans la plupart de l’Europe.

Est-ce que IBM croit franchement que les “petites” compagnies de 500 personnes l’ont attendu ? Peut être les nouvelles compagnies seront-elles intéressées, ou celles insatisfaites de leur service actuel…mais personnellement j’aurais peur de la qualité de service d’IBM, trop lent et trop lourd (du genre “remplissez ces 30 pages de formulaires pour qu’on fasse le réglage que vous demandez”).

Symantec fait sa pub en cassant les autres

Symantec lance un rapport disant que la version de Windows Vista testée par leur équipe d’experts révèle des tas de failles de sécurité dans le système d’exploitation, et a gentillement envoyé une copie du rapport à Microsoft.
Réponse de Microsoft: “Faire une étude de sécurité sur une version beta…ridicule… ils n’ont rien de mieux à faire que d’essayer de nous casser médiatiquement ? D’autant plus qu’on avait déjà sorti une version beta 2 qui à priori avait déjà reglé tous les problèmes trouvés par Symantec.”

Symantec revient une ou deux semaines plus tard avec un nouveau rapport, cette fois sur Internet Explorer 7, avec les mêmes conclusions: il y a des failles de sécurité. Mais IE7 aussi est en beta.

Pas de chance pour Symantec, puisqu’il y a de plus en plus d’utilisateurs qui se plaignent de leur ex-produit phare Symantec Anti-Virus (ancien Norton Anti-Virus), comme ne détectant pas les virus les plus récents, et posant des tas de problèmes avec Windows et les serveurs d’email. Même s’ils n’apprécient pas particulièrement Microsoft, ces mêmes utilisateurs voient d’un très mauvais œil Symantec essayer de ramener la couverture à elle.

Propagande Chinoise

Gros coup de propagande / bluff de la part de la Chine populaire; “tout ce qui concerne les JO de 2008 sera géré en IPv6: les caméras de sécurité, les thermostats des air conditionnés, les éclairages publiques, les taxis, les retransmissions en direct par l’Internet, tout ! Cela montrera la très prochaine suprématie chinoise sur l’Internet dans le proche futur.”

Alors, avant de donner une adresse IPv6 aux taxis chinois, il vaudrait mieux penser à faire passer le permis à leur chauffeurs, et veiller à ce qu’ils soient sobres. En plus, j’imagine le taxi qui date des années 50 avec un terminal wireless…folklorique. Les priorités sont ailleurs les gars, on n’est plus à l’époque de la guerre froide !

Quant aux thermostats ou caméras de sécurité…on espère juste que ça fonctionne, sinon il y aura plein d’ingénieurs condamnés à mort.

Le 3e larron

Au Japon, le leader des “Global Network Services” est AT&T. En numéro 2 vient Equant (pardon, “Orange Business Services”), et encore, leur part de marché est ridicule, c’est plus un bureau de représentation pour les compagnies étrangères qui veulent une représentation locale d’Equant.

Viendra donc s’ajouter bientôt BT, qui est en train de monter une alliance stratégique avec KDDI (BT était déjà là, mais avec une présence ridicule, semblable à celle d’Equant). KDDI vendrait les services de BT, proposerait donc tous les services commerciaux et marketing locaux. Toute la technique, les backbones, les solutions, etc. seraient fourni par BT. Les deux y gagnent, c’est sûr.

Comme quoi les choses prennent du temps, voici une annonce de 2004 sur l’alliance KDDI/BT.

Et voici une annonce toute récente sur le même sujet.

Revue de Presse

4e édition de la revue de presse.

Rachat téléphoné

La nouvelle entité AT&T qui résulte d’un rachat l’année dernière de AT&T par SBC, rachète cette fois-ci Bell South, pour devenir encore plus grosse. AT&T était déjà numéro 1 des telecoms aux states, et bien elle le sera encore plus.

Je rappelle que AT&T avait été scindée en plusieurs compagnies par le gouvernement US dans les années 80 dans ce que je crois être l’application de la loi anti-trust. Deux de ces nouvelles compagnies étaient…SBC et Bell South. SBC l’a très bien joué dans le business et est devenu assez grosse ces 20 dernières années pour pouvoir racheter son créateur originel. SBC avait alors décidé de jeter son propre nom aux orties, et d’utiliser le nom de AT&T (qui a une valeur marketing internationale nettement supérieure) pour la nouvelle compagnie résultante. Dans la foulée, la nouvelle AT&T rachète maintenant son ancienne division Bell South. Vingt ans après, l’hydre se reforme petit à petit.

KDDI: perte d’informations confidentielles

KDDI a perdu les informations personnelles (nom, prénom, adresse, téléphone, etc.) de 4 millions de personnes, et s’en excuse publiquement (tout en disant qu’ils avaient fait beaucoup d’efforts pour ne pas que ça arrive). Les infos étaient gardées dans une salle réservée à la protection des infos, seules 140 personnes y avaient accès, la salle avait une serrure biométrique (empreinte digitale), et les utilisateurs internes de la compagnies ne pouvaient y accéder que par le biais de thin clients. KDDI a annoncé que dorénavant seules 3 personnes y auraient accès et qu’un garde serait à l’entrée de la salle 24/365.

KDDI rentre donc donc le palmarès des compagnies ayant perdu les info personnelles de ses clients: Nov 2005 NTT Docomo avait perdu les infos de 134,700 personnes (par le vol d’un disque dur). Nov 2005, Wacoal s’est fait voler les infos de 5,200 personnes par un hacker internet. Juin 2005, NTT Docomo a perdu les infos de 48,000 personnes par le vol d’un disque dur (encore ?). Jan 2005, OLC a perdu les infos de 120,000 personnes à cause d’un employé qui avait sorti les infos hors de la compagnie. La liste continue et est un peu longue.

Les journaux s’acharnent un peu sur ces nouvelles, dues à la grande médiatisation de la nouvelle loi japonaise (avril 2005) sur la protection des infos personnelles par les compagnies, loi similaire à la loi française informatique et libertés, mais avec près de 30 ans de retard. Jusqu’à présent, tout le monde pouvait se faire des bases de données sur n’importe qui, les utiliser comme bon il lui semblait, les garder ad vitam eternam, et les redistribuer à qui il voulait. Les japonais sont devenus psychotiques sur ces info personnelles alors qu’il y a 2 ans tout le monde s’en moquait, et beaucoup n’ont hélas pas compris le but réel de cette loi.

Fusion des services de VOD et de Telecom

AT&T aux Etats-Unis propose désormais deux services de VOD (Video On Demand) et de télévision, nommée U-Verse et Home Zone. L’un se passe sur une connection haut-débit, l’autre par une connection satellite. L’un des grands problèmes que je vois dans leur VOD: il faut d’abord downloader le film entièrement pour pouvoir le regarder. Les compagnies de Cable qui proposent de la VOD ne demandent pas de downloader les films, leur diffusion commence immédiatement après paiement.

Quand je dis fusion, c’est que les compagnies de cable commencent à proposer des services de téléphonie, alors que les compagnies de telecom proposent de plus en plus des services de programmes audio-visuels et VOD (Verizon s’y est mis aussi).

Pages Jaunes

NTT propose un nouveau service de pages jaunes (“Town pages” en japonais) sur Internet; en plus des habituelles infos qu’on trouve dans les pages jaunes, il y a dorénavant un bouton “appeler”, qui permet d’appeler directement de son PC, via le site des pages jaunes, le professionel que l’on souhaite. Les utilisateurs ont donc besoin d’un casque et micro sur leur PC pour utiliser cette fonction. Le coût de la communication est sans doute pris en charge par NTT (je n’ai pas vérifié). Service à l’essai pour 6 mois (depuis 1 mois), NTT se servira des statistiques d’utilisation dans sa stratégie de pubs et d’approche des professionels pour qu’ils investissent plus dans leur encart pages jaunes. Ça apparaît néanmoins 100% bénéfique pour les utilisateurs.

Revue de Presse

3e édition…

Willcom, à suivre

Willcom, la petite bête qui monte, a fait savoir qu’elle rentrerait dans le premier marché du Stock Exchange de Tokyo en novembre 2007. Willcom fut créée en novembre 2004, sur les cendres de DDI Pocket (une filiale de KDDI), financée par le fond américain d’investissements Carlyle à 60%, Kyocera à 30%, et KDDI à 10%. Willcom sut enchaîner les bons choix stratrégiques pour piquer des clients à tout le monde; Willcom fut le premier (et est toujours le seul) à proposer des forfaits à prix fixe pour la connection Internet à partir de ses cartes PCMCIA (les fameuses Air-Edge). Willcom fut également le premier à proposer des forfaits voix à prix fixe sur ses téléphones portables. Willcom fut enfin le premier à introduire un Smartphone au Japon (comme je l’ai déjà expliqué, proposer un modèle unique de téléphone attire les clients au Japon, puisqu’ils sont incompatibles avec les autres opérateurs). Certes, les medias s’interrogent sur le futur de Willcom, dont l’infrastructure est basée sur une technologie maintenant vieillissante (la technologie PHS), et face à l’introduction par ses compétiteurs de nouvelles technologies telle le HSDPA. Mais pour le moment tout va bien pour eux, et ils ont prouvés qu’ils savaient relever les défis, car ce n’était pas gagné qu’ils arrivent jusqu’ici.

Japon 5e du haut-débit
Une enquête de Forrester Research de Mars 2006 sur le taux de pénétration du haut-débit dans 16 pays sélectionnés révèle le classement suivant:

Quel est le taux de pénétration du haut-débit ?

1er: Corée du Sud (62%), 2e: Hong Kong, 3e: Pays-Bas, 4e: Canada, 5e: Japon (50%), 6e: Suède, 7e: Chine (41%, mais seules les grandes métropoles furent prises en compte), 8e: USA (39%), 9e: UK (35%), 10e: France (31%), 11e: Australie, 12e: Allemagne (21%), 13e: Italie, 14e: Espagne, 15e: Pologne (12%), 16e: Inde (3%, mais seules les grandes métropoles furent prises en compte).

Sinon, toujours sur ces 16 pays, le Japon était classé dernier (16e) sur l’utilisation de l’IM (Instant Messaging), 14e pour l’utilisation de l’email (!!), 13e pour la pratique de l’achat en ligne, 4e pour la pratique des enchères en ligne (merci Yahoo!), et 5e pour la pratique d’investissements financiers en ligne.

Ce que j’y vois: tous les japonais sont raccordés à Internet, mais ils n’en font rien.

Equant devient Orange

La nouvelle doit être carrément ancienne, mais je viens juste de le savoir (c’est dire si Equant est active au Japon !): Equant a changé son nom pour devenir “Orange Business Services”. Ils sont passé d’un nom cool, dynamique, facile à retenir, à un nom dont personne ne va pouvoir se rappeler. Cocorico. Leur nouvelle adresse internet: www.orange-business.com. Au passage, je dois signaler que leur site est constament inaccessible de chez moi, et il prend 2 minutes à se charger de mon boulot. Le site doit être étudié pour bien fonctionner sous Safari ou Netscape ! Sans blague, pour une boîte censée être spécialisée dans les réseaux, ils auraient pu s’assurer que leur site chargeait bien partout, mince.

Nokia et Siemens, Fusion de géants

Fusion annoncée entre les divisions respectives de Nokia et Siemens de fabrication de téléphones portables. La nouvelle Joint Venture appelée Nokia Siemens Networks aura 60,000 employés dès le départ. Dans le monde de la fabrication de périphériques téléphoniques, c’est la 3e fusion entre géants que je compte: Sony / Ericsson et Alcatel / Lucent l’avaient déjà fait. D’ailleurs, Nokia Siemens Networks passe 3e en CA derrière Alcatel Lucent et Sony Ericsson.

Revue de Presse

2e épisode de ma revue de presse sur les telecom, et services globaux de réseaux et sécurité.

NTT au banc des accusés
Depuis toujours, le prix d’installation des lignes fixes de téléphone était fixé par NTT à 72000 JPY (490 €). Le truc amusant, c’est qu’une fois payée, la ligne vous suivait toute votre vie, c’est à dire qu’en cas de déménagement, il n’y avait pas besoin de repayer. Il était même possible de revendre sa ligne d’occasion (j’ai perso 2 lignes de téléphone que j’ai acheté chacune pour 25000 JPY), et il y avait même des compagnies privées qui s’étaient montées sur ce principe: rachat des lignes d’occaze à bas prix, puis revente avec marge. Bref, culture telecom locale un peu spéciale. Sauf que l’année dernière (mars 2005), NTT a soudainement décidé de baisser le prix des lignes à moitié prix. Ça peut paraître rien du tout, mais ça faisait 20 ou 30 ans que les prix n’avaient pas changé ! Bilan pour absolument toutes les compagnies du pays: chute de la valeur de leurs assets. Ca n’a plu à absolument personne cette affaire (sauf les gens qui viennent de finir l’université et qui n’ont pas beaucoup d’argent pour s’ouvrir une ligne), car tout le monde y a perdu de l’argent (par exemple, perso je ne peux plus revendre mes lignes au prix où je les ai achetées, mais plutôt à la moitié de ce prix. Perte sèche pour moi: 25,000 JPY). Mais alors pour les compagnies qui avaient fait leur business de ce marché de l’occasion des lignes téléphoniques, c’est pas loin d’être la ruine. Du coup, 69 personnes mal embouchées et 37 compagnies viennent d’assigner NTT (et en même temps le pays pour avoir autorisé cette baisse) en justice. Les dommages et intérêts demandés sont faramineux, et le procès devrait prendre quelques années.

La VoIP ne décolle pas
Enquête de IDC Japan sur la VoIP au Japon; “Pourquoi n’avez-vous toujours pas implémenté une solution VoIP dans votre compagnie ?”. Sur 419 professionels IT interrogés, les réponses:

45%: Infrastructure trop chère

35%: Aucun bénéfice apparent

30%: Problèmes dans la qualité et la stabilité

Exactement les 3 problèmes qui nous avaient poussé à ne pas l’installer dans ma précédente compagnie.

Willcom se démène

Willcom propose maintenant un accès (payant, mais avantageux) Wifi aux hot-spots de NTT (3000 points d’accès dans le pays). Offre réservée à ses abonnés téléphoniques.

Winny le morpion

Yamaha offre une version beta de firmwares pour ses routeurs VPN, pour contrer Winny. Ah ! Winny…LE software P2P que tous les japonais connaissent. Vous leur demandez au sujet de Emule ou Bit Torrent, il n’y en a pas un qui connait. Mais Winny, tout le monde connait. Winny a été créé par un japonais, et vraisemblablement seuls les japonais l’utilisent. Si il y a une loi contre le P2P qui passe au Japon dans les mois qui viennent, seul Winny sera interdit, je vous le promet.

Class-Action sur une légende urbaine avec humour

Je pensais mettre cette news dans une revue de presse commune avec d’autres news, mais elle m’a tellement fait tordre de rire que j’en fais une rien que pour elle.

Elément 1: il y a une légende urbaine qui traîne depuis des années, qui dit que le gouvernement US espionne toutes les conversations téléphoniques et tous les emails possibles du citoyen lambda. Ça fait au moins 10 ans que je l’entends cette rumeur.

Elément 2: tout le monde connait AT&T, numéro 1 des telecoms aux Etats-Unis (c’est quand même eux qui ont inventé le téléphone), et sacré grosse boîte au plan mondial (200,000 employés). C’est vrai que si quelqu’un sur la planète peut monitorer facilement le plus de communications possibles concernant les américains, c’est eux. A propos, voici leur nouveau logo et slogan:

Elément 3: au hasard du browsing Internet, j’ai croisé récemment (il y a quelques mois) quelques témoignages d’anciens d’AT&T qui confirmaient exactement l’élément 1: AT&T coopèrerait avec le contre-espionnage US pour espionner les conversations de tous. Les sources sont invérifiables, sur des sites pas spécialement connus et pas spécialement sérieux. Les détails donnés sont en revanche troublants.

Et là, je tombe sur un article énonçant la class-action intenté par EFF (Electronic Frontier Foundation), une NPO chargée de veiller au bien de l’utilisateur lambda en ce qui concerne la protection de sa vie privée contre les méchants gouvernements et autres grands maux. Cette class-action est dirigée contre AT&T, et l’accuse d’avoir collaboré illégalement avec la NSA (National Security Agency) en donnant à cette dernière toutes les ressources nécessaires pour espionner les consersations téléphoniques et les emails de tout le monde. Là où l’EFF ne manque pas d’humour, c’est dans le logo d’AT&T qu’ils ont légèrement modifié et posté sur leur propre site (au lien ci-dessus):

A priori, le procès va durer très longtemps et sera épique, à moins que le gouvernement US ne casse les reins de l’EFF très rapidement. Un représentant PR de AT&T a fait la déclaration suivante: “SI on a vraiment fait ça, on devrait bien comprendre que c’est parce qu’on n’avait pas le choix. Si l’EFF veut attaquer quelqu’un sur ce sujet, ils devraient plutôt s’en prendre au gouvernement ou directement à la NSA”.

Commentaire du gouvernement US: “Cette class-action est une atteinte à la sécurité nationale, que cette accusation soit vrai ou pas. Nous conseillons à l’EFF de renoncer rapidement à cette action en justice.”

Mais l’EFF semble décidée à aller jusqu’au bout.

Quelques commentaires de ma part:

Cette affaire peut couter très cher à AT&T, surtout si cela s’avère être vrai, et que le gouvernement ne les défend pas. Ils ont tout, mais alors vraiment tout à perdre.
EFF risque gros aussi, parce que attaquer les espions ou contre-espions aux Etats-Unis, on sait que cela peut couter cher. Mais eux au moins, ils ont beaucoup à gagner. La preuve, tout le monde les connait sur la planète maintenant. Bonjour les dons qu’ils vont recevoir à partir de maintenant.

La plus grosse légende urbaine de l’ère informatique est en passe d’être démontrée comme fait véridique. Historique, à mon goût.

Revue de Presse

Travaillant maintenant dans un nouveau secteur d’activité, je fais des efforts pour me tenir au courant de ce qui se passe, au Japon ou ailleurs, dans ce nouveau monde. J’ignore si je serai capable de faire périodiquement un résumé des infos que j’ai lues, mais je vais essayer. Certaines infos ont 2 mois d’ancienneté, et aucune info n’est classifiée.

Portabilité du numéro
Et oui, au Japon aussi, le numéro des portables va très bientôt devenir portable (!) d’un opérateur à l’autre. Vous avez un numéro X chez Vodafone, vous êtes insatisfait de leurs services ou de leurs prix ? Passez chez Willcom en gardant votre numéro. On le sait depuis longtemps qu’en novembre prochain, cette nouvelle loi entre en vigueur (les opérateurs ne peuvent pas vous forcer à perdre votre numéro), mais les journaux s’interrogent de plus en plus sur ses conséquences. En fait, le service est à peu près le même partout, et les zones de couvertures également, alors qu’est-ce qui peut pousser les consommateurs à partir ? Réponse possible: les modèles de téléphones portables. Et oui, au Japon les portables ne sont pas compatibles d’un opérateur à l’autre, et si vous voyez un téléphone intéressant chez le concurrent, et bien vous n’avez plus qu’à vous désabonner de l’opérateur actuel pour passer chez le concurrent. Déjà qu’on était submergé de nouveaux téléphones toutes les semaines, et bien ça va sans doute devenir pire.

Une solution Thin Client
IBM propose une solution toute-faite Thin Client. Et j’ai du mal à lui trouver un attrait, ce qui prouve bien que j’ai du travail à faire. IBM propose donc une solution propriétaire, avec une structure qui nécessite un serveur pour 14 clients (seulement ??). IBM réalise 20% d’économie sur le prix des PCs (car pas besoin de disque dur, ni de grosses ressources), mais ne semble pas répercuter cette économie sur le prix final…Une solution toute faite propose 100 clients + la quantité de serveurs nécessaires + toute l’installation pour 40M JPY (272,000 €). Qui achète ça ?

Le trou de Vodafone
Vodafone publie ses résultats trimestriels et annonce une perte de 21,8 Milliards de Livres sterling (32 Md €). Vodafone souhaite donc se diversifier (lignes fixes, broadband,…) pour mieux rentabiliser…mais je croyais que la téléphonie mobile était ce qui rapportait le plus ? Alors je ne comprends plus. Vodafone a rajouté qu’avec la vente de sa branche au Japon (à SoftBank), ils gagnent direct 4,9 Md de livres (7,2 Md €).

La demande de lignes ADSL recule
Au Japon, le nombre de ligne ADSL n’augmente plus. Mais alors celui des fibres optiques fait des bonds. 100% d’augmentation par rapport à l’année dernière à la même époque. Enquête de mars 2006: 5,345,500 lignes d’accès Internet en fibre optique, dont 64% fournies par NTT, 8.9% par USEN, 8.9% par KDDI/Tokyo Denryoku et 7.1% par K Opticom (que je connais pas!). Oh boy. J’adore le Japon.
En guise de comparaison, il y avait 14,517,895 lignes ADSL en mars 2006 au Japon. ADSL est donc toujours loin devant, mais à priori d’ici 1 à 2 ans, la donne devrait être changée.