Un PC en station multimedia

Je commençais à en avoir marre de voir ma “colonne” d’éléments hi-fi prendre de la hauteur (j’en étais arrivé à 7-8 éléments), et j’avais peur de devoir m’équiper dans le proche futur en platines HD-DVD et Blu-Ray, chères, lentes, avec trop de sécurités, et non-upgradables.

En bref, je cherchais la solution finale pour tout ce qui concerne la hi-fi. Et ce n’est pas un secret, à priori seul un PC peut constituer une solution finale. Seulement un PC dans un salon, cela prouver être difficile: bruyant, pas beau, pas pratique à utiliser, etc… J’ai pris le risque, j’ai donc viré la moitié de mes éléments (ils vont prendre la poussière dans mon grenier maintenant), et ai équipé mon salon d’un PC multimedia. Grand succès, j’en suis super-content pour le moment.

A l’origine, je pensais acheter un small-form factor, mais après une discussion avec Cyril, je me suis ré-orienté vers un barebone. Toujours sur les conseils de Cyril, je me suis orienté vers la marque Shuttle, et ai pris un SD31P (photos ci-dessous). Bon, le prix est relativement élevé (56000 JPY, 380 €), mais le chassis superbe a une carte mère équipée d’une carte son SB Live! avec une sortie 8 channels, une alim 350W, et une connectique d’enfer fournies avec.

J’avais déjà un processeur Pentium 4 3.0 GHz en stock, tout comme une carte graphique ATI X1300 avec sortie HD (composite). Je n’ai plus eu qu’à acheter la RAM (1GB), et une télécommande.

Le montage des éléments dans le barebone est un vrai plaisir, même si des fois je me suis un peu creusé la tête pour savoir où mettre quoi. J’ai blindé “Python” (je donne des noms à mes PC, moi) avec 3 disques durs (1 IDE, 2 SATA) qui totalisent 800 GB. Un graveur Pioneer de DVD+ et – R/RW. La télécommande est une Firefly, qui marche sur RF (et non pas infrarouge), et elle est tout bonnement excellente pour commander toutes les applications multimedia courantes.

Sur le PC, j’installe XP Pro SP2 en anglais, Winamp, PowerDVD, tous les codecs possibles et imaginables, et basta ! (en fait, j’ai aussi installé Need For Speed 3, un vieux jeu d’il y a 6-7 ans que j’aimais beaucoup à l’époque).

Le PC est super-stable, il ne plante jamais. Le chargement des DVDs est super rapide. Aucun problème de lecture. Grace aux connecteurs optique ou SPDIF, j’ai droit aux sons DTS et 5.1. Pour la musique, même si je ne l’écoute pas beaucoup, c’est très pratique d’avoir tous mes mp3 sur disque dur, et de les jouer du PC. Avant, avec les MDs ou CDs, c’était quand même la mort.

Malgré les 4 ventilateurs qui équipent le barebone, celui-ci est très silencieux; on ne l’entend pas quand on regarde un film ou écoute de la musique.

Enfin, c’est assez sympa de pouvoir vérifier des trucs sur Internet en live à la TV quand des invités viennent à la maison. Ça fait un peu frime, mais c’est tout bonnement super pratique. En définitive, je trouve qu’équiper son salon avec un PC, c’est une idée excellente, que je recommande à tout le monde.

Un smartphone 3G

C’est quand même le premier smartphone 3G du Japon !! Un poil de retard sur ce coup-là les japonais !

Bon, il existait déjà un smartphone (le W-Zero3 de Willcom, qui m’intéresse drôlement d’ailleurs), mais il fonctionnait sous le réseau Edge. La bête ci-dessous fonctionne en 3G, et en plus est compatible avec les réseaux GSM d’Europe et d’Amérique. Donc accès à la fonction de roaming, essentielle pour nous voyageurs internationaux.

Donc, le voici dans toute sa beauté verte:

C’est NTT DoCoMo qui se réveille après le succès incroyable du W-Zero3 qui leur a soufflé bon nombre de clients. Ne faut-il pas être bête pour regarder tranquillement le succès des smartphones dans tous les autres pays de la planète, et se dire “non,non,non, ça ne marcherait pas chez nous” !! Qui est aux commandes du dynosaure NTT ?? Et ce n’est pas la seule compagnie à être en retard, quid de KDDI et Vodafone ? Toutes ont attendu que le petit challenger qu’est Willcom propose LA solution que personne d’autre n’avait. Et fauche des tas de clients aux gros dynosaures.

Bref, aucun constructeur japonais n’étant capable de construire une telle machine (encore un truc épatant), NTT est allé demander à un constructeur taïwanais (HTC) de leur construire un modèle. Et il semble que le résultat ne soit commercialisé qu’au Japon…super !….mais pas une belle affaire, quand on a 1 ou 2 ans de retard !

Les specs ne sont pas mal, mais juste moyennes. J’apprécie le Bluetooth, fonction évidente en Europe, mais au Japon pas si répandue que ça…encore un point honteux…

Les specs plus précises sont sur le site de NTT DoCoMo.

L’appareil n’est pas encore disponible à la vente au particulier, et j’ignore quand il le sera. Le site dit d’appeler le commercial en charge de la compagnie dans laquelle on travaille…hallucinant de bêtise.

La machine est intéressante, mais les forfaits de DoCoMo concernant le transfert de données sont prohibitifs…ils n’ont même pas de flat rate (prix identique quelque soit le nombre de packets transmis). Willcom, elle, avec son petit réseau Edge que tout le monde dénigre, propose un forfait de 6,300 JPY (43 €) avec connection illimitée.

Et pour la petite anecdote, Willcom est la seule à proposer un réseau pour lequel j’ai une réception parfaite chez moi. NTT, Vodafone ? 0 réception….alors les critiques sur Willcom et son réseau Edge “dont la réception est très mauvaise”, elles me font bien sourire.

FOMA: maintenant le Haut-Débit

Pour les français habitant en France: FOMA est le nom marketing donné par NTT Docomo à leur 3G.

Récemment, on parle de plus en plus de la nouvelle technologie HSDPA (High-Speed Download Packet Access) qui deviendra disponible au Japon avec les nouveaux modèles d’Août (compatibles avec cette technologie). Il devient donc possible d’avoir des performances de 384Kbps en upload (inchangé par rapport à avant), et 3.6 Mbps en download !! Cela devient du haut-débit, et c’est une révolution.

Un seul téléphone portable disponible en août, le N902iX (une pléthore de nouveaux téléphones sont prévus d’ici à la fin de l’année):

Détails sur le site de NTT Docomo

Comme toujours, pour ceux qui n’ont pas besoin d’un téléphone mais juste d’un accès Internet pour leur laptop, une carte PCMCIA est disponible:

Détails sur le site de NTT Docomo

Notons que NTT Docomo doit changer l’infrastructure pour la rendre compatible avec HSDPA, et donc l’accès à ce débit est disponible ou non selon l’endroit où on se trouve. NTT commencera par upgrader les 23 districts de Tokyo, et 70% du territoire devraient être couverts d’ici à la fin de l’année.

Blogs coup de cœur

Je commence à trouver des blogs qui m’intéressent. Il en a fallu du temps, ainsi que beaucoup d’errances. Et je n’en ai pas encore trouvé beaucoup. Thunderbird est très pratique pour gérer les articles de ces blogs (plus pratique que pour traiter les emails en tous cas !!).

Bon les blogs intéressants pour le moment (sans compter LaPoof.com, et le site d’athlé de mon frère bien entendu):

  • Y a des questions que j’me pose : Le blog d’un parigo qui nous ressemble étrangement. Ses remarques sont pleines d’humour à froid, et sont écrites dans un ton très juste, qui correspond bien à ce que j’ai souvent entendu de la part de ceux qui n’ont pas vécu toute leur vie a Paris. Faible débit hélas.
  • Le Blog Gadget : Ah oui, ça c’est tout moi. Les gadgets débiles, ça me plait bien.
  • Akihabara News : Dans le même domaine, mais pas forcément geek. Ne parles que des nouveautés technologiques apparues au Japon. Excellent pour moi qui n’ai pas le temps d’aller à Akihabara (le quartier de l’électronique de Tokyo) pour voir les dernières nouveautés.

Bah, c’est à peu près tout pour le moment. Je suis abonné à d’autres blogs, mais ceux-là sont définitivement les plus intéressants.

Rajoutés en lien dans ce site.

Les Premiers Lecteurs Blu-Ray

Ca y est !! Les premiers lecteurs Blu-Ray de PC sont sortis au Japon. Ils ont fait très fort, car ce sont en fait des graveurs de Blu-Ray. Woah, sans passer par la case “Lecteurs”, on passe directement aux graveurs. woah.

A gauche, le graveur externe de chez IO Data.

Au total, 3 marques proposent ces graveurs internes ou externes: IO Data, Panasonic, et Buffalo. Les 3 marques ont les mêmes prix:

  • 120.000 JPY (835 €) pour un lecteur externe
  • 100.000 JPY (700 €) pour un lecteur interne

Les Specs de ces machines commencent a devenir illisibles tellement il y a de standards dans les disques: CD,DVD-,DVD+,DVD-RAM,Blu-Ray,… Ca donne quelque chose comme ça pour le lecteur de IO Data:

BD-R/-RE/-ROM:2x (lecture)

BD-R/-RE:2x (écriture)

DVD+R:8x、DVD+RW:8x、DVD-R:8x、DVD-RW:8x、DVD-ROM:8x (lecture)

DVD+R(1couche):8x、DVD+RW:8x、DVD-R(1couche):8x、DVD -RW:6x (écriture)

DVD+R(2couches):4x、 DVD-R(2couches):4x (écriture)

DVD-RAM:5x (lecture)

DVD-RAM:5x(écriture)

CD-R:32x、CD-RW:24x、CD-ROM:32x (lecture)

CD-R:24x、CD-RW:16x(écriture)

Terrible, non ? On note d’ailleurs que les specs de ce graveur pour les CD et DVD sont assez moyennes.

Et enfin les autres points négatifs sont les suivants:

  • Il n’existe pas encore de software pour lire les films en Blu-Ray. Ils annoncent que ce soft “devrait être dispo prochainement”
  • Il n’est pas possible de graver les émissions de télé enregistrées en numérique.

Mais alors à quoi sert donc cette machine s’il n’y a pas moyen de faire quoi que ce soit avec les films ou les vidéos ? Et bien juste à pouvoir faire des sauvegardes de 25GB sur un disque Blu-Ray. Ça n’est pas très intéressant pour le moment avec des disques vierges qui coûtent dans les 1.800 JPY (12.5 €) pièce, et un investissement de départ conséquent. Et pourtant je me retiens comme un fou pour ne pas l’acheter.

HDMI, suite

Je n’ai pas supporte de ne pas avoir de reponse a ma question precedente, donc j’ai un peu cherche. Voici les resultats, bien simplifies par rapport a tout ce que j’ai pu lire.

Premierement, il existe plusieurs niveaux de definition d’une image sur une tele/ecran: pour simplifier, la qualite DVD standard est de 480 lignes. La haute definition commence a 720 lignes et va jusqu’a 1080 lignes (il n’y a que 2 modes: 720 et 1080).

Entre parentheses, on rajoute le fait que l’image peut etre interlacee (“interlaced” en anglais) ou progressive. Basiquement, dans le cas “interlaced”, l’image est affichee en 2 temps (la moitie des lignes de haut en bas, puis l’autre moitie de bas en haut). Dans le cas “progressive”, c’est affiche en une seule passe. Le mode “progressive” est de meilleure qualite (donne un caractere plus smooth a l’image). Remarquez que ceci est la raison pour laquelle tous les lecteurs de DVD portent la mention “progressive scan”, car ils ont tous maintenant la possibilite d’envoyer un signal “progressive”.

Cela signifie que vous avez des resolutions en 480i, 480p, puis pour la haute definition en 720i, 720p, 1080i, 1080p.

Notez que le premier lecteur de HD-DVD de Toshiba qui vient de sortir au Japon et aux states est capable de fournir un signal en 1080i au maximum (il y a donc encore des progres a faire dans les prochains mois).

Donc, pour en revenir au sujet (“interet de HDMI par rapport a la connection conventionelle “component“”), j’ai bien cherche et la connexion component, tout comme la connexion HDMI, est capable de transporter du 1080i. Donc les 2 types de cablage ont les memes performances techniques theoriques.

Cependant…La connexion component est analogique, alors que la connexion HDMI est numerique. “Numerique” ne veut pas dire “superieur”, et dans les faits selon le type de materiel qu’on utilise le component peut avoir un meilleur rendu que HDMI. En fait, il est pratiquement impossible de savoir a priori quel type de cablage aura le meilleur rendu car cela depend du lecteur qu’on utilise, ainsi que du materiel de projection/affichage. Et d’un.

De deux, le materiel professionel utilise dans le monde de l’image animee est le component, pas le HDMI. En clair, le component est plus stable (moins de pertes, et plus de compatibilite) que le HDMI.

De trois (et la est mon probleme), le probleme de performance ne vient pas du cable en lui-meme, mais du fait que le materiel considere souvent que le signal transmis par component n’a aucune raison d’etre en 1080.

La, pris d’un doute soudain, j’ai regarde la doc de mon ampli (qui centralise toutes les sources audio et video chez moi); le connecteur component ne prend en charge que le 720…donc, bien que le cable puisse transporter le 1080, l’ampli lui-meme ne prend que du 720 sur ce connecteur !! Ils sont cons ou quoi chez Onkyo ??

La, je me dis “bah, je n’aurai qu’a connecter le lecteur de HD-DVD directement sur la tele !!” (pour l’image uniquement, bien entendu !). Je verifie donc les spec de ma tele, et la, surprise, la tele accepte le 1080, mais n’affiche que du 720. La tele transforme le signal qu’elle recoit dans la definition inferieure ou egale la plus elevee qu’elle peut accepter.

Pendant quelques secondes, j’ai considere ma tele comme ayant la valeur d’une simple boite de conserve 🙁 . Et puis je me suis rappele le seigneur des anneaux en haute-definition (ca m’avait demonte la tete tellement c’etait beau), et je me suis dit que pour 360 malheureuses lignes, je pouvais reellement patienter 2, 3 ans d’ici a ma prochaine tele (j’ai deja economise environ 1000 euros pour ma prochaine tele), car la qualite est deja satisfaisante.

Quand j’acheterai une nouvelle tele, il est bien possible que j’achete egalement un nouvel ampli par la meme occasion. Mais Onkyo, c’est bien fini pour moi.

HDMI

Les medias nous gavent avec ces foutus nouveaux cables HDMI (High-Definition Multimedia Interface). Meme les nouveaux ampli AV qui ont ce connecteur mettent un autocollant en facade pour dire “j’ai le connecteur HDMI !” . C’est une marque d’un certain statut d’avoir un connecteur HDMI ? Remarque, a 500 balles le cable, il faut vraiment se moquer de son argent pour en acheter.

Alors qu’il y a d’autres cables qui ont sensiblement les memes performances; un cable component est haute definition. Pareil pour le connecteur D4. Et pour le son, on peut toujours utiliser une fibre optique, ou un cable coaxial numerique.

Alors, a part le fait que ce cable combine le son et l’image en un seul cable, ou est l’interet ??!???

Et la je me pose des questions existentielles. Selon mon souvenir, la France utilise toujours les cables peritels. La France va t’elle inventer un adaptateur peritel / HDMI ?? 😀 Ca serait super drole !

HD-DVD et Blu-Ray

Cela fait quelques semaines que les softs HD-DVD et leur player sont en vente (pas encore en Europe bien entendu). Le Blu-Ray ne saurait tarder.

Une petite recherche sur Amazon nous donne un grand total de 14 titres HD-DVD disponibles d’ici a fin mai, et un lecteur. 22 titres pour le Blu-Ray, mais aucune idee sur quand le lecteur sera disponible.

Toshiba a prepare 2 lecteurs HD-DVD: HD-A1 et HD-XA1. Le premier etant a 500US$, le 2e a 700US$. Les fonctions sont les memes, mais le HD-XA1 est de meilleure qualite. Donc Toshiba vend le A1 aux states, et le XA1 au Japon. Si je veux m’en acheter un, il faut que je raque plus que les americains, j’avoue qu’il y a quelque chose qui m’a echappe dans ce choix de Toshiba. En plus, le prix de “700$”, ca n’est qu’aux states. Parce que le XA1, je ne l’ai trouve qu’a 870$ a Tokyo.

Les softs sont de 30% a 40% plus cher que les DVDs. Donc un film en DVD a 15$ , sera vendu 25$ en HD-DVD. Pour un prix a la production qui ne doit pas etre bien plus cher.

Les bonnes nouvelles sont au nombre de 2; Premierement, le controle de zones sur les HD-DVD semble avoir ete enleve. Plus besoin donc pour moi de chercher un lecteur multizone, je peux acheter n’importe quel lecteur au Japon (pour l’instant il n’y en a qu’un…), et lire des softs achetes aux US. On dirait par contre que le Blu-Ray gardera un systeme de zones (3 zones: Amerique + Asie sauf Chine, Europe + Afrique, et je sais plus ou, sans doute la Chine + Australie ??).

Deuxiemement, la qualite; pour dire les choses simplement, il y a autant de difference entre la qualite DVD et la Haute-Def, qu’entre une qualite VHS et une qualite DVD. Et sur un grand ecran, croyez-moi, ca se voit tres clairement. La plupart des chaines de tele qu’on regarde a Tokyo sont deja en haute-def (quoique c’est pas tout le monde a Tokyo qui y a acces, sans compter que c’est pas tout le monde qui a le materiel pour la recevoir), et les chaines satellites diffusent les films en haute-definition. Et bien, croyez-moi, ca decalque. C’est vraiment, vraiment impressionant. Mais bon, on disait la meme chose du DVD, et tout le monde s’y ait bien habitue.

Bon…il faudrait que j’attende quelques mois pour voir le nombre de films dispo en HD-DVD augmenter, et le prix des lecteurs diminuer. Vais-je pouvoir me forcer a attendre ? Et…vais-je acheter les 2 formats HD-DVD et Blu-Ray, ou juste HD-DVD ? Parce que les maisons de productions ont (presque) toutes choisi leur camp; certaines produiront leurs films sous HD-DVD, d’autres sous Blu-Ray. Si vous voulez pouvoir voir tous les films en HDef, vous devez avoir les 2 types de lecteurs chez vous. Bien que vraisemblablement, l’un des 2 formats mourra d’ici un ou deux ans.

Avec HD-DVD qui sort ses lecteurs en avance, la X-Box 360 qui devrait s’equipper en HD-DVD, un prix des lecteurs nettement inferieur pour le HD-DVD, et pas de controle de zone pour le HD-DVD, moi je mise sur le HD-DVD.

Le Blu-Ray n’a pour lui que la PS3 comme argument fort. Au mieux, je pense que le format deviendra un format que seuls les appareils Sony utilisent. Le meme genre de chose qu’il s’est passe pour la memory stick.